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5 décembre 2022 02:26
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« 1ère fois que je me suis senti canadien » : un Terre-Neuvien parmi les rares à avoir voyagé en Russie pour la série des sommets de 1972

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C’était le road trip d’une vie.

Il y a cinq décennies, environ trois mille Canadiens ont voyagé là où peu d’Occidentaux s’étaient aventurés auparavant : la Russie. Ils sont montés à bord d’avions alimentés par leur amour du pays et leur passion pour le hockey, et dans l’espoir d’être témoins de l’histoire du sport.

Jim Herder avait 26 ans lorsqu’il a voyagé de Terre-Neuve à Moscou pour les quatre derniers matchs de la série Summit de 1972. Il était dans la foule au Palais des sports Luzhniki lorsque Paul Henderson a marqué l’un des buts les plus importants de l’histoire du hockey.

50 ans plus tard, il s’est entretenu avec le journaliste principal de CBC Sports, Jamie Strashin, pour raconter son parcours.

Jamie Strashin : Nous marquons ici le 50e anniversaire de la série ’72. Cela vous semble-t-il il y a 50 ans ?

Jim Herder: Non. J’ai regardé les jalons aller et venir et je me suis toujours demandé si je serais là pour le 50e, mais maintenant que c’est ici, j’apprécie vraiment tous les souvenirs et l’intérêt.

JS : Comment avez-vous découvert pour la première fois que voyager en Russie était même possible ?

JH : Mes amis en ont entendu parler deux semaines plus tôt que moi et ils faisaient partie du premier groupe de 2 000 qui est parti avec Air Canada. Quand j’ai entendu parler des vols supplémentaires d’Aeroflot et de la prise d’un millier de sièges supplémentaires, j’ai dit à ma femme – nous avions un enfant d’un an à la maison – c’est une chance unique de voir la Russie. Et donc je suis allé.

Enfermé dans du verre se trouve le talon du billet de Herder du match 8 du 28 septembre de la série Summit de 1972. (Soumis par Jim Herder)

JS : Décrivez le voyage de St. John’s à Moscou ?

JH : Nous avons d’abord pris l’avion pour Montréal, et je suppose qu’il y avait un vol régulier d’Aeroflot qui allait [from] Montréal à Paris à Moscou. Nous avons fait une longue escale à Paris. Quand je suis monté dans l’avion avec tout le monde, j’étais un étranger, mais j’ai rencontré des gens avec qui je suis toujours en contact aujourd’hui.

JS : La Russie était un endroit très mystérieux et inconnu en 1972. Que retenez-vous de votre arrivée là-bas ? Avez-vous eu peur du tout?

JH : Je pense que j’aurais été inquiet si j’étais seul, mais vraiment [I] n’était pas préoccupé par ma sécurité personnelle en raison du nombre de personnes qui y allaient. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait dans le fond et diplomatiquement entre les deux pays, et c’est fascinant à lire [about] maintenant.

JS : Quelles ont été vos premières impressions ?

JH : Quand nous avons atterri à Moscou, vous auriez aussi bien pu nous envoyer sur la lune. Il faisait froid et c’était au milieu de la nuit et nous sommes tous fatigués. Ils nous ont rencontrés avec ce que j’appelle des douanes sous stéroïdes. Leur armée n’est pas quelque chose avec laquelle vous pouvez plaisanter. Chacun d’entre nous a fait passer ses sacs. Nous y sommes restés deux heures à attendre que tout le monde soit dégagé. C’était tellement inutile mais cela envoyait un message, je suppose, rétrospectivement. Puis en entrant dans Moscou, dans les bus, il n’y a que des hectares d’immeubles d’appartements, tous sombres et tous pareils.

JS : Où êtes-vous resté ?

JH : Tous les hôtels du centre-ville ont été occupés par les voyageurs d’Air Canada et ils ont dû se démener pour nous trouver des places. Nous avons séjourné à l’université de Moscou et avons été logés dans des chambres comme l’université [dorms]et j’avais un colocataire.

JS : Avez-vous eu l’impression d’être observé tout le temps ?

JH : Je me souviens la veille du premier match, nous nous sommes promenés dans l’université et un jeune homme s’est approché de moi et m’a dit « je parle anglais » et « bienvenue en Russie », etc. « Voulez-vous voir la plate-forme d’observation ? » C’est super, avons-nous pensé, alors un groupe d’entre nous est allé avec eux et nous sommes montés. Je pense que c’était huit étages, et l’ascenseur s’est ouvert et il y avait deux militaires. Il y a eu une discussion animée, et j’ai dit que nous ne voulions pas vous attirer d’ennuis, alors nous sommes sortis de ce bâtiment. À ce jour, je regrette de ne pas lui avoir dit pourquoi tu ne viendrais pas avec nous pour déjeuner ou boire une bière quelque part et parlons plus.

JS : Venons-en au hockey. Raconte-moi ce que tu retiens du Game 5, ton premier match en Russie ?

JH : Nous avons été transportés par bus jusqu’à l’arène. Lorsque l’autobus s’est arrêté à la porte, nous étions joyeux et enthousiastes, et tout le monde criait « Allez, Canada, allez-y ». Allez Canada, allez. Nous avons regardé [of the bus] et côte à côte se tenaient des soldats russes d’un côté et de l’autre de l’allée.

Il y avait environ un demi-mile jusqu’à la patinoire, puis une fois que nous sommes entrés dans l’arène et que nous sommes allés à nos sièges, les sièges étaient tous des bancs – ils avaient des numéros à l’arrière. Au bout de chaque rangée, il y avait un autre militaire. C’était écrasant. Disons que le siège n ° 40 était la fin de la rangée. Quand le propriétaire du siège n°40 arrivait, il y avait un militaire assis à son siège. Alors on a fait signe « Entrez, entrez », puis on a juste poussé et comme il n’y avait pas de sièges individuels, [the Russian military person] est tombé à la fin à un moment donné.

JS : Quelle était l’ambiance dans l’arène ?

JH : Nous étions bien sûr en train d’encourager le Canada et je me souviens qu’un des gars — il était environ 6 rangées plus bas que moi — a commencé à jouer de la trompette, et c’était dans les années 70. C’est ce que vous avez fait. [The Russian] des militaires pataugeaient dans la foule pour essayer de faire confisquer cette trompette. Et donc, en tant que Canadiens, nous l’avons simplement remis à chaque fois qu’il a commencé à sembler en danger. Cela a créé un lien lorsque nous avons commencé à réaliser que c’était nous contre eux. Chaque fois que nous applaudissions, ils sifflaient, et chaque fois qu’un de nos joueurs frappait un Russe, ils sifflaient.

REGARDER | Le héros des Summit Series, Henderson, se souvient de sa célèbre victoire :

La légende canadienne du hockey Paul Henderson revient sur la victoire de la série Summit

« Si je suis en public, même 50 ans plus tard, les gens viennent me voir et ils veulent me dire où ils étaient et ce qu’ils faisaient à ce moment-là », a déclaré Paul Henderson, qui a marqué le but gagnant de la série Summit 1972 contre L’Union Soviétique. « Cela n’a tout simplement pas disparu. »

JS : Je suis sûr que les joueurs canadiens vous ont entendu, mais y avait-il une sorte de lien avec les joueurs qui vous a fait savoir qu’ils savaient que vous étiez là ?

JH : Je pense qu’il n’y a aucun doute là-dessus. Lorsque [Canadian hockey official] Alan Eagleson s’est fait marcher sur la glace, je veux dire, nous étions prêts à partir en guerre. Il y avait tellement de messages que nous devions faire attention, mais nous étions liés comme aucun autre.

JS : Décrivez le sentiment que vous avez eu en tant que Canadien à ce moment-là.

JH : Vous savez, depuis mon adolescence, j’étais terre-neuvien [first]. Je suis toujours. Et c’était vraiment la première fois que je me sentais Canadien.

JH : Avez-vous réalisé la gravité du moment dont vous étiez témoin ?

JH : Je n’y ai pas pensé dans ce sens. Je me souviens avoir pensé que nous étions en grande difficulté sur la glace. Problème profond. J’avais parié que ma mère — elle a dit que le Canada ne pouvait pas gagner cette série — je pense que c’était un dollar ou quelque chose d’insignifiant que le Canada gagnerait. Je lui ai envoyé une carte postale après que nous ayons gagné et j’ai écrit : ‘Tu me dois un dollar.’ Je l’ai encore.

JS : Que retenez-vous du match 8 et du but d’Henderson ?

JH : À la fin de la deuxième période, nous étions menés 5-3. Nous étions assis là, complètement perdus, pensant ‘que pouvons-nous faire ?’ Et c’est quand quelqu’un, [maybe] un couple de gars à 10 ou 20 rangées derrière moi, a commencé à scander « le prochain but gagne » à tue-tête. C’était le chaos, et les gars qui étaient près de la vitre la martelaient alors que les gars revenaient [for the third period].

Le reste appartient à l’histoire. Environ 30 ans plus tard, j’ai demandé à Phil Esposito s’il nous avait entendus et il m’a dit « tu as raison, nous l’avons fait ».

JS : Ça a dû être un sacré voyage de retour ?

JH : Une chose dont je me souviens clairement, c’est que lorsque je suis descendu de l’avion, il pleuvait à verse. Quand je suis descendu de l’avion et que j’ai descendu l’escalier vers le tarmac, comme tu le faisais à l’époque, j’ai baisé ma main et j’ai touché le sol et je me suis dit « plus jamais ça ». Et ce que je voulais dire, c’est que je ne retournerais plus jamais en Russie, quelles que soient les circonstances, point final. Et je ne l’ai pas fait.

JS : Avec combien de personnes êtes-vous encore en contact depuis le voyage ?

JH : Je suis en contact hebdomadaire avec un ami proche au Nouveau-Brunswick. Malheureusement, les gars avec qui je suis allé de St. John’s ne sont plus avec nous, et un autre ami est malade, donc c’est environ une demi-douzaine.

Cet entretien a été condensé pour plus de longueur et de clarté.

Source : www.cbc.ca

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